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Turquie : Le président Recep Tayyip Erdogan a inauguré le plus grand aéroport du monde à Istanbul

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a inauguré en grande pompe, ce lundi à Istanbul, jour du 95e anniversaire de la République turque, un nouvel aéroport aux dimensions pharaoniques destiné à devenir «le plus grand du monde» et une vitrine des méga-projets d’infrastructures qui ont transformé la Turquie depuis son arrivée au pouvoir.

Ce projet titanesque au nord-ouest de la ville, près de la Mer noire, future passerelle l’Europe, l’Asie et l’Afrique est voué à devenir à terme le plus grand aéroport du monde. Malgré la crise économique que traverse le pays, cette infrastucture qui s’étend sur 76 km2 aura coûté près de 8,9 milliards d’euros et mobilisé près de 35 000 salariés dont 3 000 ingénieurs.

« J’espère que l’aéroport (…) sera bénéfique à notre région et au monde », a déclaré M. Erdogan lors d’une cérémonie en grande pompe, ajoutant que la nouvelle infrastructure s’appellerait tout simplement l' »aéroport d’Istanbul ».

Des dirigeants des pays des Balkans et d’Asie centrale, ainsi que l’émir de Qatar Cheikh Tamim ben Hamad Al-Thani ou encore le controversé président du Soudan Omar el-Béchir, recherché pour génocide par la Cour pénale internationale, étaient présents à la cérémonie.

L’inauguration lundi est avant tout symbolique et coïncide avec le 95ème anniversaire de la République. L’aéroport ne sera vraiment opérationnel qu’à partir de fin décembre et le vol commercial inaugural, à destination de la capitale Ankara, aura lieu mercredi.

Dans l’intervalle, seulement cinq destinations seront desservies dans ce nouvel aéroport qui remplacera fin décembre l’aéroport international Atatürk arrivé à saturation.

En comptant l’aéroport Sabiha Gökçen, Istanbul compte désormais trois aéroports internationaux.

Avec une capacité initiale de 90 millions de passagers par an, le nouvel aéroport intégrera le top 5 au niveau mondial. Le nouvel aéroport – en turc : Istanbul Yeni Havalimani – va remplacer l’aéroport international Atatürk, arrivé à saturation. Dans un premier temps, il aura une capacité de 90 millions de passagers par an. Il atteindra sa pleine capacité en 2028 quand il aura six pistes et trois terminaux.

A cette date, il disposera de six pistes et de trois terminaux.il pourrait alors occuper la première place mondiale, loin devant l’aéroport américain d’Atlanta qui accueille 103,9 millions de passagers et dessert 300 destinations internationales.

Mais son opérateur, l’IGA, ne compte pas s’arrêter là et vise, d’ici 2028, à atteindre une capacité de 200 millions de passagers par an, soit près du double de l’aéroport américain d’Atlanta qui occupe actuellement la première place.

Cet aéroport fait partie des grands projets d’infrastructures ardemment défendus par M. Erdogan, qui veut faire entrer la Turquie dans le club des 10 premières puissances mondiales d’ici le centenaire de la République, en 2023.

« Cet ouvrage va marquer l’histoire », a assuré M. Erdogan dans son discours lundi.

Mais sa construction a été accompagnée de plusieurs polémiques concernant notamment son impact sur l’environnement et, surtout, les conditions de travail des quelque 34.000 ouvriers qui ont travaillé à marche forcée pour tenir les délais.

Une grève le mois dernier a été brutalement réprimée avec des centaines d’interpellations. La plupart ont été relâchées, mais une vingtaine de personnes sont encore écrouées.

D’après les autorités, une trentaine d’ouvriers sont morts sur le chantier depuis le début des travaux en 2015. Un chiffre largement sous-estimé selon des syndicats.

Top des 5 aéroports les plus fréquentés au monde

En 2017, l’aéroport américain d’Atlanta arrivait en tête de ce classement avec 103,9 millions de passagers par an. Il était suivi par Pékin (95,7 millions), Dubaï (88,2 millions), Tokyo (85,4 millions) et Los Angeles 84,5 millions, selon ACI.

Les aéroports européens de Londres-Heathrow (78 millions), Paris-Charles de Gaulle (69,4 millions), Amsterdam (68,5 millions) et Francfort (64,5 millions) pointaient respectivement aux septième, dixième, onzième et quatorzième rang du classement d’ACI des 20 aéroports les plus fréquentés. L’aéroport international d’Istanbul Atatürk (64,1 millions) se retrouvait juste derrière, à la quinzième place.

Vive croissance

En 2017, la croissance du trafic aérien des aéroports en Turquie a augmenté de 10,9% par rapport à l’année précédente, selon ACI Europe. Au premier semestre 2018, elle a bondi de 15,7% par rapport aux six premiers mois de 2017.

Le second aéroport d’Istanbul, Sabiha Gocken, a lui acceuilli 30 millions de voyageurs. Le nouvel aéroport est la première plateforme en Europe de type «greenfield», c’est-à-dire construite sur un site vierge, depuis près de 20 ans, précise ACI.

Lorsque les quatre phases de construction seront terminées, vers 2028, cet aéroport comptera six pistes et deux terminaux répartis sur un gigantesque site de 76 km2, selon IGA. Le dernier aéroport construit en partant de zéro est celui d’Athènes Elefthérios-Venizélos entré en service le 29 mars 2001, après celui de Munich, le 17 mai 1992.

(Avec Agences)