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League of Legends: la finale du championnat du monde à Séoul vers un nouveau record?

League-of-Legends-wideDimanche 19 octobre, dans le Séoul World Cup Stadium, en Corée du Sud, se déroulera la finale des Worlds, le championnat du jeu vidéo le plus joué au monde. Un évènement qui devrait réunir plusieurs dizaines de millions de spectateurs.

League of Legends: la finale du championnat du monde à Séoul vers un nouveau record?

L’équipe chinoise Star Horn Royal Club affronte OMG lors de la deuxième demi-finale des Worlds 2014. Au fond, les milliers de spectateurs venus assister au spectacle.

Riot Esport/Flickr

 

Tic-tac, tic-tac… L’heure approche, la pression monte pour tous les fans de League of Legends, le jeu vidéo le plus joué au monde, qui vont enfin savoir qui des Coréens de « Samsung White » ou des Chinois de « Star Horn Royal Club » est la meilleure équipe du globe. La finale des Worlds, le championnat du monde 2014, se déroulera le dimanche 19 octobre sur la scène du World Cup Stadium de Séoul, en Corée du Sud.

Mais la pression monte également pour Riot Games, l’éditeur de League of Legends, qui espère que le succès de l’e-Sport – le sport électronique – soit toujours au rendez-vous. Car s’il y a de fortes chances que le record de l’édition précédente – qui avait réuni 32 millions d’internautes – soit battu, reste à savoir si la progression d’audience entre 2012 et 2013 (+300%) se maintiendra. Pour cela, il faudrait que cette finale 2014 réunisse 130 millions de spectateurs, soit plus que son équivalent du Super Bowl. Improbable ?

Pas si sûr, tant l’e-Sport « explose » depuis trois ans, comme l’expliquait L’Express dans une enquête consacrée au sujet. Des cash prize de plusieurs millions d’euros aux joueurs qui gagnent – parfois grassement – leur vie, le sport électronique est devenu un secteur économique-sportif-culturel en pleine croissance.

Riot mise sur la Corée du Sud et un stade de 40 000 places

Riot Games, qui sort le grand jeu pour cette édition 2014, semble en tout cas parier sur cette courbe exponentielle. La finale se déroulera dans le stade de foot de la capitale de la Corée du Sud, le Seoul World Cup Stadium, qui avait accueilli une demi-finale de la Coupe du monde de Football 2002. 40 000 fans de League of Legends y sont attendus a confié Riot a L’Express… soit presque quatre fois plus que lors de l’édition 2013, quand 12 000 spectateurs s’étaient déplacés au Staples Center de Los Angeles. Pour rappel, la première édition, en 2011 s’était déroulée à Jönköping en Suède devant… 200 spectateurs.

D’ailleurs, le choix de la Corée du Sud, temple du jeu vidéo qui possède sa fédération officielle d’e-Sport et où de nombreux matchs sont diffusés en direct à la télévision, est loin d’être anodin. Y vendre 40 000 places au public qui aime le plus au monde « regarder des gens jouer à des jeux vidéo » est évidemment plus aisé qu’ailleurs. Mais, si l’ambiance asiatique aidera, le véritable succès se fera bien sûr sur Internet. Et pour cela, Riot, peut compter sur les commentateurs professionnels anglais, chinois, coréens, etc.

En France, les matchs seront analysés en direct par Chips et Noi d’O’Gaming et L’Express.fr, qui sera sur place. La finale 2014 sera également diffusée dans plusieurs cinémas français: le Pathé Quai d’Ivry à Paris, le Pathé Lyon Vaise à Lyon, le Pathé Marseille Plan de Campagne, le Cinéville de Laval et plusieurs salles spécialisées, comme le Meltdown à Paris.

>> Voir ci-dessous: League of Legends expliqué par Chips et Noi.

Des équipes « pro » au niveau toujours plus élevé

Pour assurer le spectacle, Riot peut aussi compter sur « ses » équipes – que l’éditeur rémunère – qui se professionnalisent de plus en plus. « Cette saison 4 ne laisse pas de place à l’erreur », « c’est la plus dure, la plus relevée », expliquent le Français YellowStar et le Coréen Faker, tous deux éliminés. Les anciennes stars qui dominaient largement les compétitions – comme Taipeï Assassins ou SK Telecom – ont d’ailleurs été sorties dès les poules et même avant.

Plus étonnant en revanche, le cash prize de cette édition 2014 n’est pas supérieur à celui du championnat du monde 2013. Les joueurs recevront « seulement » 2,13 millions de dollars (1,68 million d’euro) dont 1 million de dollars pour les vainqueurs. Une somme qui pourrait paraître conséquente pour les néophytes, mais qui reste bien loin des onze millions distribués lors de la finale de Dota 2, le jeu concurrent.

Riot réunira-t-il plus de 32 millions d’internautes autour de cette finale? Pour avoir la réponse, rendez-vous dimanche dès 7 heures sur L’Express.fr pour suivre notre direct commenté avec notre envoyé spécial.

L’EXPRESS