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États-Unis: Des victimes de prêtres américains obtiennent 210 millions de dollars

L’accord négocié entre les victimes et l’Église va permettre la création d’un fonds financier spécial. Le tribunal doit encore le valider. 450 victimes d’agressions sexuelles de la part de membre du clergé vont bénéficier du plan de 210 millions de dollars aux États-Unis.

« L’Église vous a laissé tomber, je suis vraiment désolé », a déclaré l’archevêque Bernad Hebda. Un archidiocèse de l’Église catholique de l’État américain du Minnesota a conclu ce jeudi 31 mai un accord à hauteur de 210 millions de dollars avec des centaines de victimes d’abus de membres du clergé, résolvant un conflit vieux de plusieurs années.

L’archidiocèse de Saint-Paul et Minneapolis – qui a été placé en 2015 sous la protection de la loi sur les faillites – a indiqué que l’accord devrait répondre à toutes les plaintes, conclure le processus de faillite et permettre la création d’un fonds financier spécial pour 450 victimes. « Les rescapés des abus peuvent s’attendre à des paiements dès que le tribunal approuvera le plan », a déclaré l’archevêque Bernard Hebda. « Je suis reconnaissant pour toutes les victimes rescapées qui se sont courageusement présentées », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Je reconnais que les abus vous ont tellement volé… »

« Un grand jour » pour les victimes

Les victimes ont accueilli l’accord avec soulagement, mais ont souligné que leurs cicatrices émotionnelles restent intactes. « C’est un grand jour pour nous et pour tous les survivants », a ajouté Jamie Heutmaker lors d’une autre conférence de presse. Cet accord a été possible grâce à une loi du Minnesota adoptée en 2013, qui permet de poursuivre des agresseurs présumés dans des cas auparavant prescrits.

L’accord met fin à l’un des plus longs processus de prise en charge des abus liés à l’Église catholique aux États-Unis. En 2012, des experts ont évoqué au Vatican le chiffre de 100 000 mineurs victimes d’abus de milliers de membres du clergé aux États-Unis, certains cas remontant à 1950.

Avec Afp